Marco Histórico. El Imperio romano a finales del siglo IV y principios del siglo V

1. Panorámica general de la situación política del Imperio romano (años 337 a 395)

XXXXXSan Agustín nació en el año 354. El Imperio romano pasaba por un momento crítico. El siglo IV se divide en dos fases, respecto a los emperadores que lo rigieron. La primera fase, del año 337 al 363, representa el dominio de la llamada dinastía de Constantino. Las principales figuras son las de Constancio II y Juliano el Apóstata. Cuatro episodios de la vida de San Agustín. Miniatura. RCA 22928 Fr. 823, f. 2Son años en los cuales el poder imperial adquiere rasgos más marcadamente protobizantinos. Constancio visitó Roma en 357 y se mostró como el primer emperador bizantino por su hieratismo y ceremoniosidad. La segunda fase, del 363 al 395, comprende lo que se conoce como dinastía valentiniano-teodosiana, continuada a través de enlaces matrimoniales y afectivos por Teodosio el Grande (383-395). Éste último y el fundador de la dinastía, Valentiniano I (363-375), son las figuras dominantes de la época desde el punto de vista político-militar. Fue una dinastía fundada por soldados de profesión, pero con estrechas relaciones con los otros grupos dirigentes del Estado, que rigió los destinos del Imperio hasta mediados de la siguiente centuria y, por lo tanto, en el transcurso de toda la vida de San Agustín, que murió el año 430. El fin de la dinastía teodosiana en Occidente, con la muerte de Valentiniano III (424-455), fue visto por los contemporáneos como el final de una época. Ver datos genealógicos de la dinastía valentiniano-teodosiana.

2. División geofráfico-administrativa del Imperio romano

XXXXXPero antes de repasar la historia política del Imperio romano entre los años 354 y 430, veamos brevemente cómo estaba dividido geográficamente para su administración civil. Cfr. Mapa del Imperio Romano.

XXXXXDiocleciano, a principios del siglo IV, había hecho una división administrativa que, salvo leves cambios en época de Constantino y, después, de Teodosio, permaneció estable durante todo el período tardo-antiguo. Cuando vivía San Agustín, el Imperio estaba dividido en tres prefecturas: las Galias, Italia-Ilyricum-África y Oriente. Además se establecieron doce diócesis (Oriente, Póntica, Asiana, Tracia, Mesia, Panonia, Britania, Galia, Vienense, Italia, Hispania y África). Cada diócesis agrupaba varias provincias, al frente de las cuales estaba un gobernador del orden senatorial (clarísimos) o ecuestre (perfectísimos). La diócesis de África estaba dividida en tres provincias: Procunsular (ó Zeugitana), Bizacena y Tripolitana. San Agustín vivía en el África Proconsular, con capital en Cartago. Al frente de esta provincia estaba un gobernador de rango senatorial que, además, había sido consul en Roma (de ahí el adjetivo "proconsular") y dependía directamente del emperador de Occidente (y no de una prefectura).

XXXXXVolvamos ahora al año del nacimiento de Agustín, en el África Proconsular. En el año 353 Constancio II, hijo de Constantino, consigue derrotar al usurpador de la Parte Occidental del Imperio, Magnencio, y logra así la unidad del Imperio, que buscará por todos los medios conservar. La lucha por someter a Magnencio trajo consigo la desorganización militar en las Galias con las inevitables penetraciónes paulatinas de los alamanes, nunca bien reprimidas. En 355 Constancio II nombra cesar a Juliano, hijo de Julio Constancio, que tenía sólo 24 años de edad. Juliano fue cosechando crecientes éxitos militares, sobre todo en la Galia. El año 361 Constancio II muere en el frente de la guerra sostenida contra los persas. Juliano, su sobrino, es proclamado emperador.

3. Muerte de Constancio II (año 361)

XXXXXNo tardó mucho el nuevo emperador en restaurar el culto pagano y reconstruir los templos destruidos por Constantino. Su objetivo era la erradicación del cristianismo. En el año de 362 prohibía a los cristianos la enseñanza de la gramática y la retórica. Esto implicaba marginar a los cristianos de toda la tradición grecoromana. Juliano sucumbió en una escaramuza de la guerra contra los persas alcanzado por la espada de un soldado sarraceno. Era el 26 de junio de 363. Cuando sucedían todas estas cosas, San Agustín tenía ocho años de edad, vivía en Tagaste, y estudiaba con la ayuda del Grammaticus.

XXXXXA partir de entonces comienza la época "del peligro exterior y la defensa del Imperio" (Roger Rémondon). Durante esos años el Imperio, de hecho, estuvo dividido en dos partes con gobiernos coordinados pero muy autónomos. Después de la muerte de Juliano, el ejército designo como sucesor a Joviano, un general natural de Panonia (actual Hungría). Joviano, con cautela, restituyó al cristianismo una buena parte de sus privilegios perdidos. Sin embargo, muy pronto, accidentalmente, Joviano pierde la vida, el 17 de febrero de 364, en Capadocia.

4. Valentiniano I, emperador (año 364)

XXXXXEn Nicea se decidió la nueva elección imperial a favor de otro panonio, el ilírico Flavio Valentiniano, un ilustre soldado que había sufrido ciertos contratiempos en los últimos tiempos de Juliano por su arraigado cristianismo. Bajo la presión del ejército, Valentiniano designó de inmediato como co-emperador a su hermano Valente, también brillante militar que fue aceptado sin dificultad. Con la proclamación de Valentiniano y Valente llegaba al trono una familia de militares de profesión, conocida desde los tiempos de Constantino, ejemplo inminente de la nueva aristocracia militar que se estaba constituyendo. Es interesante hacer notar que de la sangre de Valentiniano, a través de su nieta Gala Placidia, procede Santa Clotilde de los Burgundios (quinta nieta suya), que fue esposa de Clodoveo, rey de los Francos, convertido al cristianismo precisamente por el ejemplo de su mujer (ver dinastía valentiniano-teodosiana).

XXXXXValente se ocupo de la Pars Orientalis del Imperio y Valentiniano de la Pars Occidentalis. Desde el año 364 habían comenzado las penetraciones y rapiñas visigodas en los balcanes. Entre 367 y 369 Valente realizó grandes operaciones de castigo, de tal manera que los godos se vieron obligados a pedir la paz y a comprometerse a no volver a cruzar el Danubio. Sin embargo, hacia el año de 375, los visigodos fueron incapaces de defender la línea del rió Dniester y sufrieron la invasión de los hunos, pueblo venido de las estepas euroasiáticas, más allá del Volga. Los visigodos entonces solicitaron licencia para pasar el Danubio. Fue concedida y unos cincuenta mil visigodos hambrientos cruzaron el Danubio, seguidos por otros grupos de pueblos bárbaros (ostrogodos, alanos, hunos escitas). La situación de desorden se hizo insostenible y Valente se decidió a contener aquel gran ejército bárbaro en agosto de 378. Cerca de Adrianópolis la carga de la poderosa caballería gótica transformó una batalla, hasta entonces indecisa, en una completa catástrofe para el ejército imperial, en la que sucumbió el propio Valente con los dos tercios de su ejército.

XXXXXPor su parte, Valentiniano decide instalarse en Lutecia (París), el año 365, para vigilar la penetración de los pueblos bárbaros. Es muy probable que en esa ciudad haya nacido su hija Gala, que más tarde se convertiría en la esposa del emperador Teodosio "el Grande". Estando en una ocasión enfermo de gravedad, el año 367, Valentiniano proclamo Augusto a su hijo Graciano (nacido en 359), y a partir de entoces estableció su residencia en Tréveris, para vigilar mejor el curso medio y bajo del Rin.

XXXXXEn Britania, infestada por los pictos de Escocia, los escotos de Irlanda y los piratas sajones en sus areas costeras, otro general romano luchaba por mantener el orden. Era el hispano-romano Teodosio "el Viejo" (368-369). Pero Teodosio, sobre todo, restauró la paz en el África romana donde había estallado una peligrosa rebelión en el 373 (Agustín tenía 19 años de edad y vivía ya en Cartago), bajo el caudillaje de Firmo, que surgía en un ambiente lleno de querellas socioreligiosas (donatistas y circunceliones) y étnicas, en la oposición entre campesinos y nómadas bereberes, y los grupos urbanos y romanizados. A una serie de gobernadores romanos brutales y poco escrupulosos, se unía el sentido independentista de poderosos jefes del interior y la escisión de la cristiandad africana azuzada por la política religiosa de Juliano. Teodosio consiguió vencer a Firmo y pacificar el África romana. Sin embargo, injustamente, Teodosio fue condenado y ejecutado por envidias, en Cartago, a principios del año 376, por orden de Valentiniano I ó, más probablemente, de su sucesor Graciano. Todos estos sucesos le tocaron a Agustín muy cerca y no pudieron dejar de influir en su vida tan sensible a todo lo humano.

5. Muerte de Valentiniano I (año 375)

XXXXXEn el año 374 surgieron graves problemas en el frente de la Panonia. Valentiniano se trasladó al Ilírico para hacer frente a la situación. El 17 de noviembre de 375 le sorprendió la muerte al otro lado del Danubio, en una operación militar. Le sucedieron sus hijos Graciano y Valentiniano II (que tenía entonces cuatro años de edad). Graciano murió asesinado en Lyon el 25 de agosto de 383 (estando Agustín ya en Roma). Mientras esto sucedía, la provincias de Oriente se hayaban gobernadas por Teodosio "el Joven" más tarde llamado "el Grande" nacido en 347 en Coca, Segovia, en los confines de Galecia y perteneciente a una gran familia hispanorromana de acendrado cristianismo. Tras la catástrofe de Adrianópolis (378), Teodosio fue llamado por Graciano a hacerse cargo del gobiero oriental. El 19 de enero de 379 fue proclamado augusto en Sirmio.

XXXXXDesde el año 383 al 388 Valentiniano II (bajo la tutela de su madre Justina, ferviente arriana y enemiga de San Ambrosio) se encarga de la Pars Occidentalis (Italia y el Ilírico) y Teodosio de la Pars Orientalis. El usurpador Máximo (general hispano y antiguo cliente de la familia de Teodosio) se ocupaba de gobernar la Prefectura de las Galias. Máximo era católico ferviente y persiguió a los maniqueos y a la herejía priscilianista (de origen hispano).

XXXXXValentiniano II y su madre Justina vivían en Milán. Tras la muerte del Papa Dámaso, Ambrosio de Milán era el personaje con más prestigio de la Iglesia. La disputa entre Justina y Ambrosio estalló en el año 384 (cuando Agustín llegó a Milán procedente de Roma) al reclamar la comunidad arriana de Milán la porción de una basílica urbana. Asediado en ella por las fuerzas imperiales, San Ambrosio creó el famoso canto antifonario llamado ambrosiano, de gran importancia e la liturgia medieval de Occidente.

XXXXXMientras tanto Teodosio ejercía el gobierno desde Constantinopla, que de esta forma se vería definitivamente confirmada en su papel de capital. Teodosio mantenía muy buenas relaciones con la aristocracia romana. Además, reforzó sus lazos con la dinastía valentiniana al prometerse con Gala (nacida hacia 365, probablemente en Lutecia), la bella hija de Justina y Valentiniano I.

6. Muerte de Teodosio (año 395)

XXXXXEn el año 387 Maximo intentó apoderarse del gobierno del Ilírico y fue derrotado y ejecutado por Teodosio en Aquileya. Con ocasión de esa acción bélica, Teodosio trasladó su residencia durante más de dos años a Milán (388-391). Agustín ya estaba de vuelta en África por esas fechas. Teodosio envió a la Galia al joven Valentiniano II, cuñado suyo, bajo la vigilancia del general Arbogasto. El 15 de mayo de 392 muere Valentiniano II en circunstancias oscuras. El 8 de noviembre del 392, Teodosió lanzó la condena definitiva del paganismo ante la actitud tibia de Eugenio el augusto usurpador de Occidente y no reconocido por Teodosio y, bajo la presión de Gala, su mujer, se puso en camino para la reconquista de Occidente. Ya en 383 Teodosio había dejado a su hijo Arcadio como augusto en Constantinopla. En 394, victorioso frente a los generales insurrectos, presentaba al senado a su segundo hijo, Honorio, que fue proclamado augusto de Occidente. Poco tiempo después, el 17 de enero de 395, el emperador hispánico moría en Milán, dejando el Imperio dividido, ya de forma definitiva, entre sus dos hijos: Arcadio y Honorio.

XXXXXEn el año 396 quedaron configurados geográfica y administrativamente los dos imperios:

XXXXXEl Imperio de Oriente (con sede en Constantinopla) comprendió las prefecturas del Pretorio de Oriente y del Ilyricum, constituida a su vez por diversas diócesis, según la distribución siguiente:

  • La Prefectura de Oriente (con sede en Constantinopla) era vastísima y se extendida por tierras de África, Asia y Europa; la formaron como hasta entonces las diócesis de Egipto, Oriente, Ponto, Asia y Tracia.
  • La Prefectura del Ilyricum (con sede en Tesalónica) territorialmente más reducida la integraban las diócesis balcánicas de Macedonia y Dacia.

XXXXXEl Imperio de Occidente (con sede en Rávena, a partir del siglo V) abarcó las otras dos prefecturas del Pretorio: las de Italia y las Galias.

  • La Prefectura de Italia (con sede en Milán) agrupaba las diócesis europeas del Ilyricum occidental denominada también Panonia, la Italia Annonaria y la Suburbicaria y la diócesis de África (a la cual pertenecía la provincia del África Proconsular, donde vivía San Agustín).
  • La Prefectura de las Galias (con sede en Arlés) comprendía, de norte a sur, las diócesis de Britannia, Galias, Septem Provinciae e Hispania.

XXXXXLa cifra total de provincias romanas superó las ciento veinte en el siglo V.

7. Alarico saquea Roma (año 410)

XXXXXEl suceso más importante del gobierno de Honorio fue la conquista y saqueo de Roma por los visigodos de Alarico, del 24 al 26 de agosto del año 410. Causó una indecible emoción en el mundo: Roma, la Urbe inmortal había sido hollada y ultrajada por los bárbaros. Los paganos pretendieron ver en las desgracias de Roma un castigo de los dioses, airados por la conversión del Imperio al Cristianismo el abandono de la religión ancestral. Para refutarles, San Agustín escribió un inmenso tratado de apologética, que es un ensayo genial de Teología de la Historia: "La Ciudad de Dios", donde el autor se interroga sobre los designios misteriosos de la Providencia y trata de descubrir el último sentido de la Histoira, en cuanto lucha entre la Ciudad de Dios y la Ciudad Terrena. Ver datos genealógicos de los Reyes Visigodos.

XXXXXEl 15 de agosto de 423 murió Honorio sin descendencia. Le sucedió Valentiniano III, hijo de la princesa Gala Placidia (hija de Teodosio y Gala, y por tanto, hermana de Honorio y Arcadio) y del general romano Constancio (muerto en 4-IX-421). Gala Placidia casó dos veces. La primera, con Ataulfo de los Visigodos (Narbona, 414), cuñando de Alarico (que estaba casado con una hermana de Ataulfo). Ataulfo y Gala Placidia tuvieron pro hija a Clotilde de los Visigodos (bisabuela de Santa Clotilde de los Burgundios, esposa de Clodoveo). Gala Placidia casó en segundas nupcias con Constancio. Valentiniano II gobernó el Imperio romano de Occidente del año 425 al 455. Fue el período crítico en el cual se decidió la suerte del Imperio de Occidente.

8. África invadida por los vándalos (año 429)

XXXXXEn la primavera del año 429, los vándalos (pueblo de origen germánico de unas 80 mil almas), conducidos por un monarca genial, Genserico, abandonaron la Península Ibérica y se establecieron en las tierras romanas del África latina. Su aparición constituía una grave amenaza para la suerte del Imperio. Roma quedaba privada de las provincias que constituían la fuente tradicional de suministros de la Urbe y esta se exponía a sufrir escasez y hambre. El Mediterráneo dejaba de ser un pacífico espacio romano y nuevamente, al cabo de siglos, Roma se encontraba expuesta al peligro proveniente de Cartago, como en las lejanas guerras púnicas.

XXXXXEl conde Bonifacio rival del "patricio" Aecio gobernaba el África. Bonifacio defendío Hipona, que sufrió un asedio que duró de mayo o junio de 430 a julio de 431. En pleno sitio murió San Agustín (28-VIII-430). Tomada Hipona, Genserico estableció ahí su capital.

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